Month: November 2008

El calentamiento global y su relación con los animales

El calentamiento global es el fenómeno observado en las medidas de la temperatura que muestra en promedio un aumento en la temperatura de la atmósfera terrestre y de los océanos en las últimas décadas.

El calentamiento esta afectando a muchas especies animales, cambiándoles sus patrones alimenticios, migratorios y reproductivos, en especial las que habitan en las regiones polares, hay muchos reportes del oso polar, pero no solo es este, sino también su presa preferida la foca aspa este animal también necesita del hielo para la crianza de sus cachorros, ya que éstos no aprenden a nadar hasta las dos semanas de nacidos. Al descongelarse los hielos, las pequeñas focas se hunden en la escarcha y mueren ahogadas o por hipotermia. En el año 2002 las autoridades canadienses reportaron que el 75% de las focas aspa habían muerto por falta de hielo. El pingüino emperador, por su parte, ha caído de 300 parejas de crianza a sólo nueve en la península antártica occidental.

Dejando de lado los polos, los especialistas también creen que una subida de algunas décimas de grado constituye ya una seria amenaza para los frágiles arrecifes de coral o para la flora del desierto de Karoo en Sudáfrica. Si los corales mueren, mueren también en cadena otros invertebrados y las especies que se alimentan de ellos. El Tigre de Bengala, de los que no quedan muchos ejemplares en el mundo, además de por la caza furtiva y la penetración del ser humano, ve amenazado su hábitat por la sequía que afecta a los manglares donde viven. Las ballenas son otros mamíferos que el cambio climático perturba en su conducta migratoria y alimenticia. El zooplancton es el principal alimento de las ballenas misticetas (provistas de barbas en lugar de dientes). Con el deshielo estos microorganismos crecen en menor cantidad. La revista Anual Review of Ecology, Evolution and Systematics , publicó una revisión de 866 estudios científicos en los que se avala que los animales y especies de plantas han comenzado a morir o mutar antes de lo predicho debido al calentamiento global. Al menos 70 especies de ranas montañesas, que no tenían a dónde ir debido al creciente calor, ya se han extinguido. En esta revisión se indica haber visto tendencias de poblaciones animales que emigran hacia el norte si es que pueden, de especies que se adaptan ligeramente debido al cambio climático, de plantas que florean antes de tiempo, y de un incremento en las plagas y los parásitos. La sorpresa es que estas evidencias, que ya están ocurriendo, se preveían que aún demorarían una década en ocurrir. Se estima que el calentamiento global extinguirá 60.000 especies en menos de un siglo.

Con respecto a la producción animal, también se ve afectada, ya que están cambiando las precipitaciones y por lo tanto se afectan a los animales que dependen de pasturas, como vacas, borregos, cabras.

 

 

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Efectos de la endogamia en perros

Se denomina endogamia a la reproducción entre individuos de un mismo linaje, para ayudar a fijar características deseadas en  ese individuo, las denominadas características raciales. Va en contra de la selección natural, por la cual los animales enfermos o con defectos genéticos no se reproducen. El hombre se encarga de esta forma de supervivencia contranatural del animal.

Ejemplo de problemas resultados de cruzas endogámicas:

  • En chihuahua: Después una serie de cruzas endogámicas presentan la cabeza mas grande en proporción a su cuerpo, como consecuencia, los partos son por cesaría.
  • En pequines: Tienen el hocico corto y tiene como consecuencia que los ojos salen de sus cuencas con mucha facilidad.
  • En boxer: El hocico muy corto, como consecuencia tienen problemas en las vías respiratorias, ya que su nariz se encuentra muy aplastada.
  • En dachshund: Su espalda es muy larga y como consecuencia, tienen parálisis y desgarres musculares. 
  • En Boston terrier: tienen la mandíbula muy pequeña, como consecuencia tienen problemas para masticar.
  • En pastor alemán: tienen la espalda recurrente como consecuencia tienen la cadera deformada y rígida, lo que les ocasiona mucho dolor y perdida motora. 
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Factores desfavorables a la produccion de bovinos de carne

Los factores que en ciertas condiciones, pueden ser desfavorables a la produccion de bovinos de carne son:

  • Un rancho de bovinos de carne no puede formarse con rapidez, una vaca no debe tener partos antes de los veinticuatro meses por lo menos y usualmente solo tinen una cria por parto. Las vacas no son tan proliferas ni tan precoces para reproducirse como las ovejas y las cerdas.
  • La presencia de fiebre aftosa en algunos de los otros paises siempre constituye un riesgo.
  • Durante los periodos de prosperidad, los toros de pura raza y alta calidad son casi siempre muy caros y dificiles de obtener.
  • La produccion de ganado bovino requiere una inversion importante en ganado.
  • Las diferencias de precio en el mercado de ganado son, por lo general, mayores que las que corresponden a cualquier otra especie. Las vacas viejas que han sobrepasado su vida util en el rodeo de cria se venderan a un precio comparativamente menor que una vieja cerda de cria. En otras palabras, casi siempre existe una gran diferencia entre el precio de los novillos de primera calidad y las vacas para conserva.
  • Al menos que la granja tengo los medios para la conservacion de la carne esta no puede ser almacena  tan facilmente como la de cerdo.

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Factores favorables a la producción de carne de bovino

Algunas de las ventajas especiales de los bovinos de carne en comparacion con otros tipos de ganado en las granjas o ranchos, son:

  • El ganado bovino para carne utiliza eficientemente grandes cantidades de forrajes de distintas calidades (ordinarios y de baja calidad), producidos en la granja o en el rancho, incluyendo las pajas y rastrojos, henos corrientes y de baja clase y pastos ordinarios o inferiores.
  • El ganado bovino se adapta bien al uso de miles de hectareas de tierra inadecuada para la produccion de cereales con los que se hace pan o para producir cualquier otro tipo de agricultura. Tales areas incluyen las tierras de pastoreo aridas y semiaridas del oeste y del suroeste (que el ganado bovino comparte con  el ovino), asi como las tierras de matorrales, bosques y cortadas por corrientes de agua y las zonas pantanosas que se encuentran en varias partes de Estados Unios.
  • El ganado bovino puede usar todos los alimentos producidos en el establecimiento (comprando o no otros productos), mas eficazmente que otra especie.
  • El cuidado del ganado bovino para carne requiere menos trabajo que el de otros animales de granja. En las condiciones comerciales corrientes de los campos, se necesita un hombre por cada 300 bovinos aproximadamente.
  • El ganado bovino para carne representa una gran ayuda en la distribucion de las exigencias de trabajo durante el año, pues requiere poca atencion, excepto durante los meses de invierno.
  • Los bovinos suministran un explendido medio para mantener la fertilidad de la tierra. Ademas de reintegrar al suelo alrededor del 80% de los elementos fertilizantes de su alimentacion, la hacienda bovina permite utilizar provechosamente las leguminosas que contribuyen a la formacion del suelo y que por lo comun son parte de las rotaciones racionales de cultivos.
  • El ganado bovino para carne requiere una inversion comparativamente pequeña en instalaciones y equipo.
  • Tambien tiene un bajo riesgo de mortandad, dado que en comparacion con otros animales es suceptible a pocas enfermedades infecciosas y parasitarias. La muerte de novillos en los corrales de engorda no excedera el 1%.
  • Su produccion proporciona una salida flexible para los granos. Cuando estos son abundantes se transforman en carne, si son escasos, se reduce el grano y se aumenta la provision de pastos y otros forrajes, sin dejar de producir carne.

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Reproducción en crustáceos

La mayoria de los crustaceos tienen sexos separados y hay una amplia variedad de especializaciones para la copula entre los diferenres grupos. Los percebes son monoicos, pero generalmente practican la fecundacion cruzada. En algunos de los ostracodos los machos son raros y la reproduccion es generalmente pertenogenica. La mayor parte de los crustaceos incuban de alguna manera sus huevos: branquiopodos y percebes tienen camaras incubadoras especiales, los copepodos tienen sacos ovigeros a los lados del abdomen y los malacostraceos normalmente llevan huevos y jovenes unidos a sus apendices.

Del huevo de un cangrejo de rio sale un diminuto joven con la misma forma que el adulto y un equipo completo de apendices y segmentos. Este tipo de desarrollo se denomina epimorfico; el joven que sale del huevo parece una miniatura del adulto y no hay forma larvaria.

En la mayoria de los crustaceos, no obstante, sale del hevo una larva completamente distinta del adulto en apareciencia y estructura. La larva primitiva y mas ampliamente difundida entre los crustaceos es la nauplio.

El nauplio lleva solamente tres pares de apencices:

  • primera antenas unirrameas,
  • segundas antenas birrameas,
  • mandibulas birrameas.

Todos funcionan en este estado como apendices nadadores. A traves de una serie de mudas, el organismo crece y añade  segmentos y apendices, pareciendose mas paulatinamente al adulto.

Tal desarrollo se denomina anamorfico, en muchos crustacesos no es epimorfico ni anamorfico, sino metamorfosico, en cuyo caso la consecuencia de la forma adulta implica cambios radicales. Por ejemplo la metamorfosis de un percebe pasa de un naplio libre nadador a una larva con un caparozon bivalvo, llamada cipris y finalmente, a un estado adulto con placas calcareas.

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Caracteristicas de los Escorpiones

Aunque los escorpiones son mas comunes en las regiones tropicales y subtropicales, algunos tambien aparecen en las zonas templadas. Son generalmente animales huidizos, se ocultan durante el dia bajo objetos y comen por la noche, se alimentan principalmente de insectos y arañas.

Los escorpiones que viven en la arena, aparentemente localizan sus presas al sentir las ondas superficiales que generan los movimientos sobre la arena. Estas ondas son captadas por hendiduras sensoriales compuestas, localizadas en las patas. El escorpion puede localizar una cucarache cavando 50 cm de distancia de el y alcanzarla en tres o cuatro rapidos movimientos de orientacion.

Los togmas del escorpion son:

  • Un corto cefalotorax, que lleva los apendices, un par de ojos medianos y de dos a cinco pares de ojos pequeños laterales.
  • Un preabdomen de siete segmentos.
  • Un postabdomen o cola, largo y delgado de inco segmentos que termina en un aparato punzante (uña).

Los queliceros son pequeños y tri articulados (con estos trocean su alimento), los pedipaldos son grandes quelados (como pinzas) y de seis artejos (con estos desgarran a sus presas) y cuatro pares de patas marchadoras de ocho artejos.

Sobre el lado ventral del abdomen estan los curiosos peines, que son organos tactiles usados para explorar el terreno y para el reconocimiento de los sexos.

El aguijon del ultimo segmento consiste en una base bulbosa y una pua curvada que inyecta el veneno. El veneno de la mayor parte de las especies no es perjudicial para los hombres pero puede producir una hinchazon dolorosa. Sin embargo la picadura de ciertas especies como la Androctonus en Africa y Centruroides en Mexico puede ser mortal, a menos que se disponga de un antidoto.

Los escorpiones ejecutan una danza de apareamiento compleja, el macho coge las quelas de la hembra y retroce y avanza. Abre la apertura genital de la hembra con sus patas anteriores y muerde sus pedipaldos.

Finalmnete deposita un espermatoforo y pone a la hembra encima hasta que la masa espermatica se introduce en el orificio femenino.

Los escorpiones son bien ovoviviparos o verdaderamente viviparos, ya que la hembra incuba a sus crias dentro de su tracto reproductor, despues de algunos meses o un año de desarrollo se origian de 6 a 90 crias segun la especie. Estas que solo tienen unos pocos milimetros de largo, trepan sobre el dorso de la madre hasta pasada la primera muda. Maduran alrededor del año.

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Reproducción en la araña

Antes del apareamiento, el macho teje una pequeña tela, deposita una gota de esperma en ella, despues toma su esperma y lo almacena en las cavidades especiales de los pedipaldos.

En el apareamiento introduce sus peripaldos dentro de la abertura genital de su compañera que almacena el esperma en sus receptaculos seminales.

Antes hay un ritual de cortejo, la hembra deja sus huevos en una red sedosa, que puede transportar ella misma o puede unir a una tela o planta.

Un capullo puede contener cientos de huevos, que eclosionan aproximadamente despues de dos semanas.

La araña joven habitualmente queda en el saco de los huevos durante unas pocas semanas, y muda una vez antes de abandonarlo. Antes de alcanzar el estado adulto, muda ocasionalmente.

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¿Son realmente peligrosas las arañas?

Es verdaderamente asombroso que seres tan pequeños y desvalidos como las arañas hayan generado tanto recelo irracional en el corazon humano.

Las arañas son animalillos timidos que mas que ser enemigos peligrosos para los hombres, son realmente sus aleados en la batalla continua contra los insectos.

El veneno producido para matar a sus presas es normalmente inofensivo para nosostros, incluso las arañas mas venenosas, nos muerden solo cuando se siente amenazadas o cuando defienden sus huevos. Las tarantulas americanas pese a su tamaño, no son peligrosas, rara vez muerden y su mordedura no es peligrosa.

Pero si existen des especies en Estados Unidos que pueden ocasionar mordeduras peligrosas e incluso mortales:

  • La viuda negra: es pequeña y de color negro brillante, con un dibujo en forma de reloj de arena, rojo o naranja brillante en la cara ventral del abdomen, su veneno es neurotoxico (actua sobre el sistema nervioso). Aproximadamente cuantro o cinco de cada mil mordeduras registradas han sido mortales.
  • El monje dorado: es mas pequeña que la viuda negra, es de color pardo y lleva una banda en forma de violin sobre el dorso. Su veneno es hemolito mas que neurotoxico, produce la muerte de los tejidos que rodean la picadura, esta es grve y ocasionalmente mortal.

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Proteccion en insectos

Los insectos en conjunto exhiben muchos colores. Esto es especialmente notable en mariposas, polillas y escarabajos. Incluso dentro de una misma especie, el colorido puede variar estacionalmente y pude haber diferencias de color entre machos y hembras. Algunos de los patrones de colores en insectos son probablemente altamente adaptativos, como las coloraciones protectoras, coloraciones de aviso y el mimetismo.

Ademas de los colores, los insectos tienen otros metodos para protegerse. El exosqueleto les proporciona una buena proteccion, algunos como las chinches en general tienen un olor y un sabor repulsivos, otros se defienden atacando, para lo cual son muy agresivos y pueden sostener duras luchas por ejemplos las abejas y las hormigas y otros son rapidos poniendose a cubierto cuando el peligro amenaza.

Las maripoas monarcas son conocidas como venenosas para los pajaros, ya que sus orugas asimilan cardioglucosidos de ciertas especies de lechetreznas. Esta sustancia les confiere un sabor desagradable despues de la metamorfosis y provoca vomitos a sus depredadores.

Ciertos escarabajos hoja que son toxicos o desagradables para sus depredadores producen secresiones defensivas que contienen cardioglucosidos, que no son absorvidos a partir de los alimentos sino sintetizados por ellos mismos.

Los murcielagos detectan sus presas mediante ecolocalizacion, pero ciertas polillas han desarrollado receptores ultrasonicos especiales (membranas timpanicas) mediante los cuales pauden captar los chillidos de los murcielagos y evitar la captura.

Muchos insectos practican la guerra quimica en una variedad de formas ngeniosas. Algunos utilizan secresiones quimicas que repelen el ataque por su mal sabor, olor o propiedades venenosas o que mecanicamente el ataque del depredador.

Cuado ciertos afidos son tocados por una avispa parasita, segregan una sustancia cerea que se endurece en el aire y que puede enredar mortalmente a la avispa. Una avispa social tropical de America cuelga su panal del extremo de un pendulo muy fino y entonces segrega sobre el pendunculo una sustancia repelente de su glandula abdominal. Su panal queda a salvo de las hormigas, que no pasaran sobre el pendunculo.

Algunas sustancias repulsivas se inyectan directamente en el enemigo. Las picaduras de las abejas, avispas y hormigas son un buen ejemplo.

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Insectos perjudiciales

Dentro de los insectos perjudiciales, se incluyen aquellos que comen y destruyen plantas y arboles, como saltamontes, chinches, varias orugas de lepidopteros (parausticos, piralidos y otras), gorgojo de algodon, el gorgojo de los crerales, la mariquita de san jose y muchos mas.

Practicamente todos los cultivos tienen alguna plaga de insectos. El piojo, la mosca, mosquitos, etc atacan a los humanos o a los animales domesticos. La malaria, cuyo vector es el mosquito anofeles, es todavia una de las plagas mundiales mortales, la fiebre amarilla y la filariasis son tambien transmitidos por un mosquito.

Las pulgas transmiten epidemias, que muchas veces a lo largo de la historia han causado estragos en la poblacion humana. La mosca domestica es un vector de fiebres tifoideas, la mosca tse – tse inocula protozoos causantes de la enfermedad africana del sueño.

Ademas hay una tremenda destruccion de alimentos, ropa y otros bienes por gorgojos, cucarachas, hormigas, polillas y escarabajos.

Otra plaga son las chinches de la cama Cimex, un hemiptero hematofago que podria haber pasado a la especie humana en los inicios de su evolucion, a partir de los muercielagos que compartian sus cuevas.

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