Month: January 2009

Alimentacion de los animales

rabbit1Los animales deben obtener de sus alimentos todos los componentes que les permitan renovar su materia viva, aumentar de peso (crecimiento, gestacion) y sintetizar diferentes producciones (leche, huevo).

Las cantidades de elementos nutritivos asimilables que se requieren para realizar todas las actividades definen las necesidades de agua, de energia, de proteina y aminoacidos esenciales, de minerales y de vitaminas. Estas necesiadades varian en funcion del estado fisiologico de los animales y tambien en funcion de su estado sanitario. El individuo adulto no productivo se considera como un animal en conservacion.

Normalmente los gastos generados por las producciones se contabilizan añadiendolos a los de conservacion, asi por ejemplo las necesidades totales diarias de un animal en crecimiento se pueden separar en necesidades de conservacion, que dependen del peso vivo y necesidades de crecimiento, que a su vez dependen del aumento diario de peso.

Para definir las caracteristicas de los animales a suministrar, es preciso conocer tanto las necesidades de los animales como los factores que modifican los aportes alimenticios, entre los que el nivel de consumo es el mas importante y por ultimo, los ffactores que modifican la digestibilidad y la utilizacion metabolica de los alimentos.

Sin embargo, todavia existe cieeta imprecision en la determinacion de las necesidades en el cconocimiento exacto de la composicion de las materias primas y en la predeiccion del comsumo.

Por otra parte, los procesos que tienen lugar en la fabricacion de los piensos co puestos y en su manipulacion pueden ser causa de una cierta heterogeinidad en las mezclas.

Como consecuencia de todas estas razones, a la hora de formular se debe adoptar un margen de seguridad destinado a prevenir aque el pienso no responda  exactamente a las exigencias del animal.

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¿Cómo se nutren las sanguijuelas?

sanguijuela1Las sanguijuelas se  consideran popularmente como paracitas, pero es mas apropiado llamarlas depredadoras. Asi las verdaderas chupadoras de sangre raramente tienen huespedes especificos  o      quedan sobre el huesped por un periodo de tiempo largo. Muchas sanguijuelas dulciacuicolas son depredadoras activas o carroñeras, equipadas con una proboscide que se puede extender para netetrar a pequeños invertebrados o para chupar la sangre de vertebrados de sangre fria.

Algunas sanguijuelas dulcicuicolas son auntenticos hematofagos, haciendo sus presas  a los bovinos, equinos, humanos y otros.

Diversas sanguijuelas terrestres se alimentan de larvas de nsectos, lombrices de tierra y babosas, que toman con su ventosa y utilizan su fuerte faringe para chupar e ingerir el alimento. Otras tambien terrestres, trpan por arbustos o arboles para alcanzar a vertebrados de sangre caliente, tales como aves o mamiferos.

Muchas sanguijuelas se alimentan de liquidos, algunaspreprefiern alimentarse de fluidos tisulares que chupan con la sangfre de heridas ya abiertas.

Los verdaderos chupadores de sangre, que incluyen la llamada sanguijuela medicinal Hirudo, tienen laminas cortantes o mandibulas para cortar tejidos. Unas  pocas especies son verdadrrts paracitos, viven permanentemente  sobre sus huespedes.

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Las sanguijuelas

_42920133_sanguijuela11Las sanguijuelas se encuentran predominantes en medios dulciacuicolas, pero unas pocas son marinas y algunas incluso se han adaptado a la vida en lugares terrestres calidos y humedos. Son mas abundantes en los paises tropicales que en las zonas rtempladas, algunas sanguijuelas atacan a las personas si son molestadas.

La mayor parte de las sanguijuelas tienen entre 2 y 6 cm de longitud, pero otras son mas pequeñas, algunas incluyendo la sanguijuela “medicinal” alcazan 20 cm , pero la mas gigante de todas es la Haementeria que alcanza 30 cm. Las sanguijuelas responden  a una gran variedad de formas y colores, como el negro, pardo, rojo o verde oliva, son por lo comun aplanadas dorsoventralmente.

Las sanguijuelas tienen clitelo durante la epoca reproductora. El clitelo segrega un capullo para recoger los huevos, son hermafroditas altamente especializadas.

Dado que se alimentan de liquidos y muchas chupan sangre, tienen ventosas que les ayuda a sujetarse mientras succionen la sangre, su aparato digestivo esta especializado para almacenar grandes cantidades de sangre.

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Migración en mamíferos

3132707_06b3c1e3c51La migracion es algo mucho mas dificil de realizar en mamiferos que en las aves, sorprendentemenete, muy pocos mamiferos hacen migraciones estacionales regulares y prefieren, en cambio centrar sus actividades en un definido y limitado habitad local, sin embargo hay algunos ejemplos de migraciones de mamiferos.

Se encuentran mas migradores en el continente americano que en cualquier otro, un ejemplo de estos es el reno de canaday Alaska, que lleva acabo migraciones en masa dirigidas en las que se desplaza de 160 hasta 1100 km dos veces al año. Desde la zonas de invernada, en los bosques boreales, migran rapidamente a finales de invierno y principios de primavera a las zonas de cria en la tundra, las crias nacen a mediados de junio. Hostigados por una serie de moscas y mosquitos, los renos se mueven hacia el sur en julio y agosto alimentadonse muy poco durante el desplazamiento, en septiembre alcanzan el bosque y se alimentan ahi de forma casi continua sobre el el pasto, el celo se presenta en octubre.

Las mas largas de las migraciones son llevas a cabo por las focas y ballenas, una de las mas llamativas de estas migraciones es la del as focas de pelo, que se reproducen en la isla Pribilof, aproximadamente a 300 km de distancia de la costa de alska y al norte de la isla aleutinas. De las dos zonas de invernada frente al sur de california, las hembras viajan 4800 km en mar aberto y llegan en primavera a las pribilof, donde se congregan en numeros enormes. Los jovenes nacen a las pocas horas o dias de la llegada de las hembras.

Entonces los machos que ya habian llegado y establecidos territoreos, forman harenes de hembras que son definios tenazmente. Despues de que termian la cria de las pequeñas focas que dura aproximadamente cuatro meses, los jovenwss y las hembras vuelven abandonar el territoreo y migran hacia el sur. Los machos no las siguen, sino que permanecen en el gofo de alaska durante el invierno.

Aunque se puede pensar que solo los mamiferos alados (los quiroptenos) o sea los murcielagos migraran mas, la parto parte de ellos hibernan durante el invierno.

Las cuatro especies de murcielagos  americanos que migran son: el rojo, el plateado, el peludo y el de cola libre y el de cola libre brasileño, pasan sus veranos en los estados del norte o ddel oeste y los inviernos en el sur de los Estados unidos o de Mexico.

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Objetivos de la nutrición aviar desde el punto de vista fisiologico

pollos1El alimento consumido por el animal es usado para satisfacer varias necesaidades fisiologicas. Estas necesidades pueden clasificarse en aquellas relacionadas con el mantenimiento corporal y aquellas asociadas con el crecimiento y la reproduccion. El mantenimiento del cuerpo tiene prioridad para usar el alimento consumido por el animal. El alimento usado para esta funcion proporciona:

  • Energia para mantener la temperatura corporal constante y para el mantenimiento de todos los procesos vitales del animal (respiracion, circulacion, etc).
  • Energia para la produccion de secresiones y reparacion de los tejidos del cuerpo. Hay una constante reparacion o remplazo de las celulas corporales y para la formacion de las secresiones, tales como jugos digestivos, mucosidades y otros lubricantes requeridos por el organismo. Cuando las necesidades para el mantenimiento del animal han sido satisfechas, los nutrientes que no han sido usados pueden utilizarse para el crecimiento corporal y la treproduccion..

En el caso de las aves domesticas el crecimiento empieza desde el embrion, dentro del huevo y continua aun despues de eclosionar, hasta que adquiere el maximo peso corporal.  El termino “crecimiento” incluye el desarrollo de nuevos huevos, musculos, piel, nervios, organos, glandulas y aun plumas.

Estas partes del organismo son formadas por ciertos elementos consumidos en el alimento. Una clase de tejidos puede requerir mas de una clase de elementos nutritivos para su desarrollo que otro tejido. La formacion del hueso, por ejemplo necesita una gran cantidad de material mineral, mientras que las plumas se compone casi enteramente de proteina.

La reproduccion puede considerarse una extension del crecimient en que se da lugar a una nueva vida.

En las aves, el desarrollo del huevo constituye la mayor parte de la reproduccion, si durante el ciclo de vida del ave hay un consumo de alimento que llene las necesidades fisiologicas mencionadas anteriormente, la cantidad adicional sera almacenada en el cuerpo, principalmente como grasa, entonces el engorde ocurrira solo cuando las otras necesidades de mantenimiento del ave hayan sido satisfechas.

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Objetivos de la nutricion aviar desde el punto de vista economico

gallina1El objetivo mas importante de alimentacion de las aves, es la conversion de ingredientes al alimento para consumo humano.

Por ejemplo una ave de 1800 gramos puede producir mas de 220 huevos o 13 kg de huevo durante su primer año de postutra. Con base en materia seca esto significa que seis unidades de producto que se produce anualmente por unida de peso corporal.

Lo anterior indica que las aves transforman mas eficientemente la proteina de los ingredientes en alimento para el hombre, que cualquier otro animal de granja, excepto la vaca lechera.

Las aves domesticas se puede comparar a una fabrica, en la cual  la materia prima como son los granos y otros ingredentes son transformados a huevo y carne.

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Migración desde el punto de vista genético

mariposa-azul1La migración o flujo génico, ocurre cuando los individuos se trasladan de una población a otra y se cruzan con la segunda.  El flujo génico no cambia las frecuencias alélicas de todas las especies, pero puede cambiar localmente cuando las frecuencias alélicas de los migrantes son diferentes a la de los individuos residentes.

Las frecuencias alélicas se pueden alterar entre unidades locales de una especie por medio de un intercambio de genes con otras unidades reproductivas. Este intercambio modifica efectivamente las frecuencias de los alelos cuando las poblaciones reproductivas se separan parcial o totalmente durante el tiempo suficientes para adquirir frecuencias notablemente distintas para los mismos alelos. Ciertas características físicas del medio ambiente como la presencia de ríos e islas representan modelos para cierto grado de aislamiento que precede a migraciones entre animales.

 

La significancia de las migraciones en la modificación de las frecuencias alélicas depende del grado de aislamiento de las poblaciones implicadas. La migración es una fuente de variación similar a la mutación en el sentido de que unos alelos pueden ser recurrentemente añadidos y suprimidos de una población, pero la migración puede ser mas efectiva en la modificación de la frecuencias alélicas.

 

Junto con la selección natural, la más rápida manera concebible en que se puede alterar las frecuencias de los genes es la introducción en la población de grupos de individuos genéticamente distintos. La migración tiende acentuar o atenuar los efectos de la selección natural substituyendo a genes eliminados por la misma.

 

Supongamos que una población de mariposas con una frecuencia qa para cierto alelo correspondiente al color blanco reciba cierta fracción m de sus miembros de la siguiente generación de una segunda población b, con una frecuencia qb para el mismo alelo

La frecuencia qa  del alelo blanco en la población a se altera hacia la frecuencia del alelo en la parte no migrante de la población de a, multiplica la proporción de los individuos no migrantes (1 – m), sumándose la frecuencia del mismo alelo entre los inmigrantes qb multiplicándose esta por la proporción de individuos que son nuevos inmigrantes en la población (m).

Una población aislada en el mismo medio ambiente durante mucho tiempo se llego a especializar y alcanzo un estado de idoneidad optima. La llegada de migrantes puede hacer que se extinga la población, debido al rompimiento de esta idoneidad optima.

 

Para efectuar un significativo cambio evolutivo en las fracciones genéticas (cuya magnitud a menudo separa a las poblaciones), junto con un moderado coeficiente de migración (m). Este fenómeno se denomina flujo genético o presión migratoria. Se pueden distinguir dos categorías del mismo:

Flujo génico intrarespecifico entre dos poblaciones geográficamente separadas de la misma especie; y la hibridación  interespecifica

El primero ocurre constantemente dentro de muchas especies animales y vegetales y constituye un importante factor determinante en los patrones de variación geográfica. La hibridación interespecifica ocurre cuando se rompen las barreras que normalmente aíslan a las especies.

 

En términos generales, este proceso es temporal o por lo menos cambia con rapidez en la naturalaza. Aunque es mucho menos frecuente que el flujo genético dentro de las especies, su efecto es mucho mayor debido al mayor numero de diferencias genéticas que por lo común separan a las especies .

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Territorialidad

castor11Muchos mamiferos tienen territoreos, areas en dondde se excluyen individuos de la misma especie, de hecho muchos mamiferos silvestres, como mucha gente, son basicamente desagradables con los de su misma especie, especialmente con aquelos de su mismo sexo durante la estasion de cria.

Si el mamifero vive en una madriguera o en una galeria, esta area forma parte del centro de su territoreo. Si no tiene direccion fija, el territoreo suele ser marcado normalmente con las glandulas odoriferas altamente desarrolladas.

Los territoreoas varian mucho en tamaño, depende tambien del tamaño del animal y de sus habitos alimentarios. El sos pardo tiene territoreos de varios kilometros cuadrados, que gurada celosamente contra cualquier oso pardo.

Los mamiferos utilizan caracteristicas naturales de sus medios para marcar sus territoreos, se marcan con secresiones de las glandulas odoriparas o tambien orinando o defecando.

Cuando un intruso entra consientemente en el territoreo marcado de otro miembro de su especie, se encuentra nmediatamente en una situacion de desventaja psicologica. En caso de surja algun conflicto, el intruso, casi invariablemente abandona la competicion mediante algun señal de sumision caracteristica de la especie.

Una colonia de castores es una unidad  familiar y esos animales cuentan  entre las varias especies de mamiferon en donde el macho y la hembra forman un fuerte lazo monogamo que perdura de por vida. Debido a que los castores invierten considerable tiempo y energia en construir su refugio y su presa, asi  como para recolectar el alimento para el invierno, la familia especialmente el macho adulto, defienden vigorosamente su propiedad contra cualquier castor intruso. La mayor parte del trabajo en la construccion de las presas y refugios se lleva acabo por parte de los machos, pero las hembras tambien ayudan en el caso de no estar ocupadas con sus crias.

Una excepcion interesante a la naturaleza fuertemente territoreal de la mayor parte de los mamiferos es el perrito de las praderas que viven en grandes y amistosas comunidades llamadas ciudades. Cuando se ha sacado adelante una nueva camada, los adulos legan la vieja casa a los jovenes y se desplazan hacia territoreos marginales de la comunidad para establecer una nueva casa. Tal practica es totalmente la antitesis del comportamiento de la mayor paparte de los mamiferos, que expulsan a sus jovenes cuando son autosuficients.

El area de inspeccion de un mamifero es una area de busqueda mucho mas amplia que rodea el territoreo defendido. Estas no se defienden de la misma forma de lo que se hace con los territoreos, de hecho en muchos casos, pueden solaparse produceiendo zonas neutrales que son utilizadas por los propietarios de varios territoreos para buscar comida.

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Los primeros anfibios

axolotl1Todas las pruebas apuntan  hacia los peces de aletas lobuladas como antecesores de los anfibios modernos. Estos peces, abundantes y con gran exito evolutivo, poseian pulmones y aletas robustas y moviles. Su craneo y estructura dentaria se parecian a la de los primeros anfibios conocidos.

Un representante de este grupo era un fosil de hace unos 350 millones de años llamado Ichthyostega que poseia varias acdaptciones nuevas que lo equipaban para la vida sobre la tierra. Tenia extremidades articuladas y pentadactiles para rectar, una estructura mas evolucionada del craneo y un alargamiento del hocico que preludiaba una capacidad olfativa superior para dectectar olores aereos muy diluidos. Sin embargo era aun un pisciforme pues todavia contaba con una cola de pez completa, con radios espinosos y tambien presenta huesos operculares.

El clima templado y humedo del periodo paleozoico donde habia musgo y grandes helechos crearon grandes zonas pantanosas, estan condiciones eran ideales  para los anfibios, rapidamente se adaptaron una gran variedad de especies que se alimentaban de los diferentes tipos de insectos, larvas e invertebrados acuaticos.

Con agua por todas partes, sin embargo, existian poca presion selectiva para propulsar movimientos hacia la tierra mas firme y muchos anfibios, de hecho mejoraron sus adaptaciones para vivir en el agua, sus cuerpos se hicieron mas deprimidos para moverse en aguas profundas.

Muchos de los uroles (tritones y salamandras), que pueden ser descendientes de los lepospondilos, desarrollaron extremidades debiles. La cola se convirtio en un organo natatorio mas desarrollado. Incluso los anuros (ranas y sapos), que son los mas terrestres de todos los anfibios actuales, desarrollaron  miembros posteriores especializados, con pies provistos de membranas mejor adaptadas para la natacion que para el movimiento en tierra.

Todos los grupos de anfibios utilizan su piel porosa como un organo respiratorio accesorio,  esta especializacion fue propiciedad por los ambientes pantanosos del paleozoico.

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¿Cómo respiran los peces?

peces_anfs00081Las branquias de los peces estan compuestas de finos filamwntos cubiertos por una delgada membrana epidermica que esta plegada repetidamente en laminillas aplanadas, estas estan ricamente provistas de vasos sanguineos. Las branqias estan localizadas en el interior de la cavidad faringe cubiertas por una placa osea movil, el operculo. Esta  estructura proporciona un excelente proteccion a los delicados filamentos bronquiales, hace hidrodimanico el cuerpo y posibilita un sistema de bombeo para mover el aguaa traves de la boca y de las branquias y hacia el exterior por el operculo.

En vez de placas operculares como en los peces oseoa, los elasmobraquios tienen una serie  de hendiduras branquiales atraves de las cuales el agua fluye hacia el exterior.

Tanto en elasmobranquios como en peces oseos, el mecanismo branquial esta dispuesto para bombear suave y continumente agua sobre las branquias, aunque para un observador parezca que la repiracion de los peces el pulsatil.

La corriente de agua es opuesta a la del flujo sanguineo, el mas eficaz dispositivo para extraer la mayor cantidad posible de oxigeno del agua.

Algunos peces oseos pueden extraer hasta un 85% del oxigeno del agua al pasar por las branquias. Los  peces mas activos, como el arenque y la caballa, pueden tener suficiente agua para su elevada demanda de oxigeno, nadando continuamente, introduciendo agua en su boca y a traves de las branquias, esto se denomida ventilacion forzada. Estos peces  se asfixiarian si los dejamos en un acuario limitando su libertad de movimiento natatorio, incluso aunque el agua estuviese saturada de oxigeno.

Un sorprendete numero de peces puede vivir fuera del agua por diferentes periodos de tiempo respirando aire atmosferico, peces diferentes utilizan dispositivos distintos para ello.

Las anguilas de agua dulce, a menudo hacen excursiones a tierra durante periodos lluviosos, usando el tegumento como principal superficie respiratoria. El bowfin, Amia, tiene branquias y vejiga natatoria semejante a un pulmon, a bajas temperaturas, utiliza solamente sus branquias pero fundalmente qerea a traves de su vejiga natatoria.

La anguila electrica presenta las branquias degeneradas y debe complementar la respiracion branquial inspirando aire a trbaes de su cavidad bucal vascularizda.

Uno de los peces adaptados al intercambio gaseoso atmosferico es la perca tepradora de la India, que pasa la mayoria de su tiempo en tierra, cerca de la orilla del agua, respirando aire a traces de unas camaras aereas especiales situadas por encima de las branquias, que son muy reducidas.

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