Month: February 2009

Alimentos y Alimentacion en perros

perro20comiendo1Los productos comerciales disponibles vienen en cualquiera de las siguientes presentaciones:

  • Alimentos completos, secos y en forma de pastilla o troquelados, que se conocen como croquetas.
  • Comidas completas humedas, enlatadas o congeladas.
  • Productos balanceados semihumedos.
  • Galletas o bocadillos troquelados.

Debido a la diversidad de presentaciones y las practicas alimeticias resultaria dificil detallar todas las opciones posibles por lo que analizare en base a las croquetas (que constituye 90% de los productos comerciales disponibles).

Puesto que aun dentro del grupo de las croquetas, los intervalos de composicion quimica son muy amplios (la proteina puede variar de 15 a 30 %, la grasa de 5 a 30%, la fibra de 1.5 a 7.5% y en forma similar los minerales y las vitaminas), es importante proporcionar las dosis que recomienda el fabricante. Sin embargo en caso de las cantidades especificas aparentemente insuficientes o bien cuasen problemas como obesidad en los animales, se recomienda consultar al veterinario para que este selecciona una presentacion comercial dependiendo la etapa fisiologica del animal, peso metabolico etc.

El perro puede alimentarse a libertad es decir tener acesso al producto durante todo el tiempo, pero hay que vigilar el posible sobreconsumo y la resultante obesidad, esta situacion es de mayor cuidado si estan juntos dos o mas perros, por que lo anterior debe sumarse a la competencia entre ellos.

Los sistemas de alimentacion restringida ùeden ser con base en el tiempo (lo que los animales alcance a ingerir en x minutos) o en la cantidad (x numeros de tazas diarias). Si se decide por alimentar aql perro en forma restringida, el dueño debe estar al tanto de la conducta al veterinario por cualquier anomalia.

Una posibilidad adicional es combinar croquetas con otros alimentos, usando unas u otras como base o bien como complemento, bajo esta modalidad se obseva la inclusion de toda clase de materiales vegetales, animales, minerales y aditivos para el sustento de los perros.

Sin embargo debo recalcar que si se emplea una presentacion comercial reconocida, obedecer las cantidades que indica el veterinario, lo mas probable es que el perro cubra adecuadamente todas sus necesidades productivas, como por ejmeplo en Estados Unidos los perros que se alimentan de esa forma reciben en geneeral una mejor nutricion que los niños promedio de dicho pais.

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Alimentación de perros

labrador-perros-labradores11 De acuerdo con su funcion, los perros pueden dividirse en dos grandes grupos:

  • los que se destinan al trabajo
  • los de compañia

Los primeros cumplen con tareas productivas especializadas e incluye perros de caza, pastores, guardianes, de trieneo, galgos, entre otros. Su eleccion genetica y practicas alimenticias se haceb con objetos de optimizar su funcion, los individuos no aptos de este grupo se desechan rapidamente.

En contraste, los animales de compañia, que comprenden desde los perros de registro (cuya seleccion se basa unicamente en su apariencia y por ende, esto tiende a ocasionar anomalas metabolicas y aberraciones geneticas), las razas puras sin registro, hasta los perros mestizos frecuentemente son vistos por sus dueños con una vision antropomorica y por lo tanto  los tratan y alimentan sobre bases no economicas, es decir sin ningun control nutricioanl.

En cuanto a los perros que se extravian o abandonan eb lso paises industrializados la perrera los recoge y si no se les encuentra dueño se sacrifican, en las naciones en desarrollo se procrean pwerrss mestizos sin valor comercial, los que el campo consumen carroña o forman jaurias con habitos depredadores en perjuicio a ls productores pecuarios, en las ciudades deambulan las calles en busca de desechos comestibles.

Hasta hace solo una decadas el perro domestico se alimentaba con residuos de la cocina o con deperdicios de carniceria, lo que no necesariamente cubria en forma adecuada sus necesidades nutritivas y aunque resultaba economico era incoveniente parael am de casa, quien tena que preparar rutinariamente la comida de la mascota.

Al popularizarse el empleo de alimetos balanceados para esta animales se desarrollo una rama muy importante de dicha industria. Tanto es asi que por ejemplo Estados Unidos cuenta con una poblacion de perros y gatos calculada en mas de 52 y 56 milones, respectivemnte, las ventjas anuales de estos productos ascienden a 4 millones de toneladas (en base seca), con un valor comercial cercabno a los 6 millones de dolares. Aunque los datos anteriores indican que los precios unitarios que alcanzan los productosd son comparativemnte superiores a los de los animales de granja comercializarlos en kilogramos en vez de toneladas permte alos fabricantes venderlos a tales precios.

A pesar del volumen anterior las practicas de alimentacion de la especie canina lejos de estandarizarse son todavia muy variables debido a los siguientes problemas:

  • la variedad de razas, funciones, pesos corpaorles edades y ambientes en los que viven.
  • la diversificacion de marcas y presentaciones disponibles de alimento
  • el sigilo con el se maneja su formulacion, deriva a su vez de la onfidencialidad de la informacion que genera las propias empresas.
  • la poca investigacion que se realiza en instituciones gubernamentales debido en parte a que no es una especie pecuaria.
  • El hecho de que los productores esten diseñadops para satisfacer al dueño de los perros mas que a los animales, en otras palabras los alimentos se seleccioban con base a la publicidad que les rodea, u precio empaque, color, textura, forma, aroma, aceptacion por el perro, consistencia de las heces resultantes de su ingestion.

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Problemas nutricionales y alimenticios en los perros

  • 340134perros255f0301Debido a que la piel de los perros carece del 7- dehidrocolesterol necesario para la sintesis de la vitamina D, esta debe estar presente en el alimento para prevenir raquitismo. Se recomienda poner especial atenconen evitar la racindes de las grasas, ya que entre otros nutrimentos puede destruir dicha vitamina.
  • La avitaminosis E se manifiesta como ceguera en grados diversos, que se agrava al conjuntarse con uan deficiencia de vitamina A.
  • Los perros de trineo que reciben dietas con gran contenido de grasas, requieren que estas se complemente con dosis grandes de vitamina C.
  • El empleo constante de clara de huevo cruda como alimento, puede causar sintomas de deficiencia de biotina.
  • Es frecuente la deficiencia de zinc, que se manifissta como emaciacion, emesis, conjuntivitis, queratitis, reatrdo en el crecmiento y deposicion de sales de calcio en los tubos renales.
  • El aminoacido taurina aparenta ser esencial para la especie.
  • Los animales de la raza Labrador parecen tener una mayor requerimiento de aminoacidos azufrados.
  • Los cereales deben someterse a procesos de coccion previos a su incorporacion como alimentos para perros. De lo contrario se observa sobreconsumo y diarreas.
  • Los almidones provenietes de tuberculos como la papa y y yuca no los dijiere bien el perro, ademas reduce la digestabilidad de las proteinas alimenticias y produece flatulencias y las heces pierden consistencias.
  • El empleo de pulmones en la dieta del perro tiende a porovocar diarreas.

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Coloracion y camuflaje en los peces

peces-estanque-agua1Los peces tropicales de los arrecifes de coral presentan algunas de las mas llamativas y brillantes coloraciones de todo el reino animal, si embargo todas estas ostentosas formas y colores de los peces llaman poco la atencion en contraste con el colorido de los fondos creados por la fauna de invertebrados coralineos y la flora. Sus coloraciones no son siempre para el camuflaje, los peces oseos tropicales tienen coloraciones vivas, incluso en areas con fondos tristes y sombrios. En su caso a pesar de ser muy llamtivos, estan protegidos por su viveza y agilidad o por su carne venenosa, en este caso la coloracion es una advertencia avisando a los posibles depredadores para que busquen su comida en cualquier otro sitio.

Fuera de los arrecifes de coral y otros habitats poco profundos de los mares tropicales los peces como la mayoria de los animales, muestran caracteristicamente colores y patrones que les sirbe para ocultarse de sus enemigos.

Los peces de agua dulce llevan tonalidades apagadas de verde, pardo o azul en el dorso y por debajo tonalidades de color plata o blanco amarillento ( esto se conoce como sombrado difuminado), visto desde arriba desde el fondo irregular del agua, el pez llega a ser invisible, visto desde abajo como puede verlo un depredador acuatico el vientre palido se confunde con la superficie del agua y el cielo por encima. Esta coloracion  difusa se refuerza frecuentemente mediante manchas, borrones y marcas, algunos peces tales como los lenguados, cambian sus colores para armonizar con los asprectos del fondo.

Los colores de los peces son pricipalmente el resultado de los pigmentos de los cromatoforos en la capa dermica de lapiel, los pigmentos son rojos, naranjas, amarillos y negros y puenden mezclarse para producir otras tonalidades. La dispersion de los pigmentos  dentro de los cromatoforos ramificados esta controlada por el sistema nervioso autonomo, los peces  tienen tambien guanina en su piel, compuesto purinico que le da muchas veces su apariencia plateada.

Otro forma de ocultamiento es el mimetismo o semjnanz protectora. Los peces aguja por ejemplo tienen el color y la forma de las algas marinas entre las que viven, estos peces se mueven lentamente com o lo hacen las algas por accion de una leve corriente.

El rape con su difusa coloracion y numerosas franjas y apndedices ramificados de la piel puede llegar a ser invisible cuando se podsa en los fondos oceanicos en los que ademas de ocilasr un tantador cebo (primer radio de la aleta dorsal) situado sobre su boca para atraer a  a las presas.

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Influencia del alimento

pollito11Los monogastricos ajustan, en la medida posible, el consumo de alimentos  a sus necesidades energeticas. El aumento de la concentracion energetica de alimento supone por lo tanto una reduccion de la ingestion y en consecuencia, la cantidad de energia metabolizable ingerida varia poco, esta regulacion es, si embargo, mas o menos perfecta segun las especies y sera cuantificada para cada una de ellas.

El consumo se ve influido en menor medida por el contenido en proteina de la racion, en caso de la subacarencia, algunas espwecies tienen a consumir mas alimento, como si intetaran por este medio asegurar una ingestion de aminoacidos suficiente, en caso de exceso de proteina, se reduce el consumo sin modificacion de la velocidade de crecimiento, este fenomeno es praticulrmente visible en las gallinas y permite controlar su nivel de grasa.

Existen tambien otros apetitos especificos que puden explicar una parte mas modesta aunque significativa de la variacion del consumo, asi la gallina presenta un apetito especifico para el ccalciodurante el periodo de formacion de cascara de huevo, si el calcio esta mezclado homogeneamente en el alimento la gallina aumenta su consumo para obtener el calcio necesario, la distribucion de carbonato calcico separado del resto de la racion permite, por el contrario reducir el consumo de esta ultima.

La forma de presentacion del alimento pueden jugar igualmente una cierta influencia sobre el consumo en algunas especies. La granulacion en particular aumenta el consumo de alimento (sobre todo si el nivel energetico es bajo) en la gallina y el pato, pero apenas influye en otras especies.

Por ultimo la ingestion de alimento se ve reducida por la presencia de sustancias poco palatables o incluso toxicas, si bien los fenomenos de inapetencia son bastantes raros en aves, son frecuentes en cerdos y conejos.

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