Pubertad en borregos

La pubertad en el macho se define frecuente mente como la edad a la cual la reproduccion es posible. Para establecer practicamente su momento se pueden utilizar algunos eventos visibles que estan vinculados con el proceso. Por ejemplo uno de los elementos vinculados con la pubertad que puede observarse claramente, es la perdida de la adherencia prepucial que se inicia con la liberacion del proceso uretral y luego del glande, que hasta ese momento se encontraba adheridos al prepucio no permitiendo el libre desplazamiento del pene.

Los cambios asociados con el crecimiento testicular y la produccion espermatica ofrecen otras alternativas para estimar el comienzo de la pubertad. El inicio de la espermatogenesis puede variar entre razas, se produce entre los 2 o 3 meses de edad independientemente de la epoca de nacimiento. Sin embargo la aparicion de la espermatozoides en el eyaculado se demora hasta aproximadamente los 6 meses.

La calidad de los espermatozoides, medida como el porcentaje de espermatozoides morfologicamente normales, es muy baja inicialmente y progresa paulatinamente con la edad.

El tamaño testicular se incrementa notablemente desde la aparicion de los primeros espermatozoides hasta alcanzar la madurez sexual (la capacidad reproductiva maxima). Durante dicho periodo los testiculos duplican su tamaño, la velocidad de crecimiento testicular durante el periodo previo y posterior a la pubertad es mayor que el crecimiento corporal. Los tubulos seminiferos pasan de ocupar aproximadamente el 50% al 80% del volumen testicular, desde el nacimiento a la pubertad.

El crecimiento testicular se acompaña con un incremento del volumen y la concentracion espermatica, aunque existen variaciones condicionadas por la alimentacion y por la estacion del año en que nazcan los corderos. El incremento en la alimentacion de los corderos puede adelantar la edad que llegan a la pubertad  ya que hay un incremento en el peso, lo que indica que la pubertad esta influenciada tanto por el peso como por la edad.

El mecanismo neuroendocrino que regula el incio de la pubertad ha sido mas estudiado en la hembra que en el macho. El  mecanismo propuesto incluye la disminucion de la sensibilidad hipotalamica a la retroalimentacion negativa de los androgenos, como consecuencia de ello, la pulsatilidad de la LH se incrementa y estimula un aumento de la sintesis de androgenos testiculares. La FSH tambien aumenta y juega un papel fundamental en el crecimiento testicular durante el proceso de la pubertad.

A diferencia de lo q ocurre en la hembra, la epoca de nacimiento del cordero no influye en el inicio de la pubertad y se cree que esto se debe a la exposicion del hipotalamo fetal a los esteroides gonadales durante la gestacion.

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