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Historia y caracteristicas de las Tortugas

Las tortugas son un grupo antiguo que ha persistido desde el periodo Triasico hasta la actualidad con pocos cambios en su morfologia basica primitiva. Estan cubiertas por una coraza que consta de un caparazon dorsal llamado espaldar y un plastron ventral, tambien llamado peto.

La coraza es parte tan propia del animal que en ella quedan incluidas las vertebras toraxicas y las costillas estando compuestas por dos capas, una externa, cornea, de queratina y otra interna de hueso, nuevas capas de queratina se van sucediendo bajo la vieja a medida que la tortuga crece y envejece.

Una consecuencia de vivir dentro de una cubierta rigida, con costillas fusionadas es que las tortugas no puede expandir su pecho para respirar, problema que solucionaron a su manera, utilizando algunos de los musculos abdominales y pectorales a modo de diafragma. El aire es impulsado al contraer los musculos de los flancos apendiculares para hacer mas grande la cavidad corporal. La exhalacion del aire es tambien activa y se realiza desplazando hacia atras la cintura pectoral dentro del caparazon para esta forma comprimir visceras y forzar el aire fuera de los pulmones.

Muchas tortugas acuaticas obtienen suficiente oxigeno, simplemente bombeando agua en su cavidad bucal, lo que les permite permanecer sumergidas durante prolongados periodos si se mantienes inmoviles. Cuando estan activas deben respirar por sus pulmones con mayor frecuencia.

El encefalo de una tortuga, como el otros reptiles es pequeño, nunca excede del 1% del peso corporal. El cerebro sin embargo es mayor que el de un anfibio, por lo que son capaces de aprender los trucos de un laberinto casi tan rapidamente como las ratas.

Las tortugas tienen tanto un oido medio como interno, pero su percepcion de sonidos es pobre, y son practicamente mudas, aunque muchas tortugas emiten algunos sonidos como gruñidos durante el apareamiento. Para compezar la poca audicion las tortugas poseen un buen sentido del olfato, vision aguda y una percepcion de colores que es casi tan buena como la nuestra.

Las tortugas son oviparas, con fecundacion interna, como todos los reptiles y entierran sus huevos amnioticos en la tierra, normalmente se molestan bastante en la contruccion de los nidos, pero una vez que los huevos han sido depositados y cubiertos la hembra los abandona.

Su bajo metabolismo provablemente explica su longevidad ya que algunas tortugas se piensa que llegan a sobrepasar los 250 años. El caparazon es como las armaduras mediavales las ayuda a protejer sus patas y cabeza. Las tortugas acuaticas son carnivoras se alimentan de peces y solo se acercan a la costa para poner sus huevos. Leido (596) veces