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Sistema de convivencia sexual en aves

Los dos tipos mas comunes de relacion sexual en los animales son la monogamia, en la cual un individuo se aparea con un solo compañero en cada estacion de cria y la poligamia, en la cual el individuo se aparea con dos o mas compañeros en cada estacion.

La monogamia es rara en la mayor parte de los grupos de animales, pero en las aves suele ser la regla general, mas del 90% de las aves son monogamas, e incluso en algunas especies, tales como los cisnes y gansos, las parejas son para toda la vida y a menudo permanecen juntos durante todo el año. La monogamia estacional es mas comun en la mayor parte de las aves migradoras que se emparejan durante la estacion de cria, pero que llevan a cabo vidas independientes durante el resto del año.

Una razon de por que la monogamia es mas comun entre las aves que entre los otros animales como los mamiferos, es que las hembras de las aves no estan equipadas, como las de aquellos, con una fuente de alimento para las crias.

De esta forma, la capacidad de ambos sexos para proporcionar cuidados parentales especialmente alimentos para las crias, es mas comun en aves que en los mamiferos. Un ave hembra eligira al macho cuya inversion en cuidados paternos sobre los pollitos sea alta y evitara a un macho que ya se haya acoplado con otra hembra, ya que este dividira su tiempo con sus dos compañeras y por lo tanto no podria nunca aportar mas de un 50% de contribucion en cada una de las polladas, de este modo las hembras refuerzan la monogamia.

La monogamia en las aves tambien esta potenciada por la necesidad del macho de asegurar y defender un territorio antes de que pueda atraer a la hembra. El macho puede cantar mucho para anunciar su presencia a las hembras y para evitar que otros machos penetren a su territorio.

La hembra vaga de un territoreo a otro buscando un macho con un territoreo que ofrezca las mejores oportunidades para el exito reproductor, normalmente un macho es capaz de defender un area que proporciona los recursos suficientes para una hembra en cria.

De todas maneras la poligamia tambien se da entre las aves, normalmente en habitats que son particularmente ricos en recursos de alimentos, tales como los pantanos. El macho del mirlo alirrojo puede defender un super territoreo, manteniendo un haren de hasta 10  hembras en cria, todas las cuales se benefician del exito reproductor, que es el mismo o incluso mayor que el de las hembras monogamas con territoreos menos favorables.

Esto se conoce como una “poliginia de defensa de recursos”, las hembras son de alguna manera capaces de cuantificar sus posibilidades reproductoras en diferentes territoreos y eligen la  poliginia cuando claramente les beneficia.

Un tipo de poliginia conocida como “poliginia de dominancia” es comun en muchas especies de gallos de las praderas y en faisanes. Los machos de estas especies se congregan en lugares colectivos de cortejo llamados “lek”, que esta compuesto por varios territoreos privados, cada uno de los cuales esta individual y agresivamente defendido por un macho en pavoneo. No hay nada de valor en el lek para la hembra con excepcion del macho y todo lo que el puede ofrecer son sus genes, ya que solo la hembra cuida de los polluelos.

Normalemte existe un macho dominante y varios machos subordinados en el lek, la competencia entre ellos por las hembras es intensa, pero estas parecen eligir al macho dominante para acoplarse, ya que el rango social esta correlacionado con la calidad genetica. Leido (49) veces